中国人参比黄金贵,西方人乐坏了:我们那漫山遍野都是!

2017-06-25 19:32:38      点击:

中国人参比黄金贵,西方人乐坏了:我们那漫山遍野都是!

人参,是中国最神奇最值钱的草。

中国历史上,上至帝王将相,下至平民百姓,无不对这种“延年益寿”、“起死回生”的神奇植物趋之如骛。在清朝,尽管朝廷垄断了东北人参的官方采挖,但多年的索取,终于使得野生人参资源枯竭,到了晚清年间,每年仅产野参七八公斤。

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图:清代,挖人参是内宫特需,民间偷挖是重罪

供不应求、比黄金还贵的东方宝草,吸引了一个来华西方人的目光。他叫杜德美,是一个在华的法国耶稣会传教士,参加过康熙皇帝的全国大地图《皇舆全览图》的绘制工作,曾经在东北亲眼见过人参。当时的中国人都认为,人参只生长在中国东北和朝鲜,其他地方肯定没有。而他却不这么认为。

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图:康熙年间有大量西方传教士在华生活,图为官至一品的德国传教士汤若望

1714年(清康熙53年),杜德美写了一篇介绍中国人参的文章,发表在英国皇家协会的会刊上。文章描述了人参的植物形态和高昂价格,并大胆推测:地理环境相似的加拿大最有可能找到此种植物。

西方人第一次知道了这种植物,产生了极大的兴趣。

一年后,一个在加拿大蒙特利尔传教的法国传教士拉菲托,被同胞的文章推测所吸引,开始在加拿大寻找人参。功夫不付有心人,在当地印第安人的帮助下,1716年拉菲托真的找到了人参!于是,西方人参对东方的贸易序幕被拉开了。

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图:拉菲托绘制的北美人参,被中国称为西洋参、洋参。

今天的科学分析结果,西洋参与中国人参同属五加科人参属植物,生长在海拔1000米的偏寒冷山地,含有大致相同的有效成分。但是在西洋参刚传入中国时,清廷的御医误以为西洋参产自“佛兰西”(法国),在《本草备要》中称西洋参为“佛兰参”,定药性为凉性(中国人参为热性)。价格上,西洋参比中国东北人参、朝鲜人参略低一些。

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图:西洋参制品

西方人完全不明白人参在中医里的神奇药性,也不在乎这点差价,当他们看到加拿大东南山林中随处可见的植物,从中国竟可以换回黄金,个个惊喜若狂,赞美西洋参为“林中天然金”。无数商人涌到加拿大,开始滥挖滥采,连幼苗也不放过,很快,到了十八世纪中叶,加拿大的人参几乎被一采而空。

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图:西洋参在美国分布图

西方商人把目光转向美国——当时还是英国的殖民地。

加拿大发现西洋参时,人们也开始在美国当地寻找人参。1738年喜讯传来:英属殖民地宾夕法尼亚省府报登了一侧短讯:“很荣幸地向诸位报道,在本省发现了著名的中国人参草!”

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图:西洋参图绘

事实上,人参早就被北美的印第安人所熟知。美国的印第安人称人参为“人形的根”,和中文的意思一样。所以,这也成了一些专家推测印第安人是10万年前的亚裔移民的证据之一。不过,印第安人主要把人参作为强身壮阳药来用的,比如有些部族的男人把西洋参茎叶的汁液涂在身上或衣服上,来吸引异性,而不孕的印第安妇女则用西洋参泡水喝,认为人参能帮助她们怀孕。

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图:北美印第安人

美国发现的人参,储量极其惊人:绵绵无尽的阿巴拉契山脉的原始森林里,有着无穷无尽的西洋参。在美国,很快行成一股淘参热,大量钻进深山老林的淘参成功者一夜暴富的传奇故事,被穷人们一遍遍传扬。

有一件有趣的事情。

美国打赢独立战争后,急着想去中国做生意。但当时美国穷得一无所有,拿什么东西去和世界上最富有的国家做贸易呢?商人最后把眼光落到了哈得孙河岸上满山遍野的西洋参上。

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图:美国森林里的野生西洋参

1783年2月,一艘名为“中国皇后号”(The Empress of China)的美国商船,满载了29吨的西洋参,从纽约出发去中国。航行了1万8千英里,半年之后终于到达中国珠江的黄埔港,成为历史上第一艘驶入中国的美国船只。

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图:第一艘来华的美国船:“中国皇后号”商船

果然,西洋参被中国商人一抢而空,整船货在中国卖了29万1千美元,回航时美国人又从中国带回了大量的茶叶、丝绸、瓷器和黄金,狠狠地赚了两笔大钱。来自美国的西洋参,中国人起名为“花旗参”,形状和功效和加拿大的人参没什么差别。

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今天的西洋参,美国、加拿大仍然是主产地,在中国的市场人气很不错。



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